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피부 기초체력 다지는 코어 메커니즘

2019.09.27




 
어떠한 환경에도 끄떡없는 스킨 컨디션의 비결, 그 답은 피부 기초체력에 있다. 






메마를 듯 건조한 환경에서 차가운 바람과 들쑥날쑥한 기온차를 고스란히 경험하는 가을철. 비단 거칠어진 피부뿐만 아니라 전반적인 컨디션 저하는 예삿일. 분명 얼마 전까지만 해도 잘 쓰고 있던 제품이 하루 아침만에 어딘가 낯설게 느껴지는 경험까지.

작은 자극에도 쉽게 데미지를 입고 도통 회복될 기미조차 보이지 않는, 그야말로 체력이 완전히 바닥난 피부 그로기(Groggy) 상태에 접어든 것. 이전보다 피부 컨디션이 부쩍 악화됐다고 느낀다면 본인의 피부 기초체력을 고려하지 않고, 의미 없는 스킨케어를 반복하고 있던 것은 아닌지.

피부가 본연의 컨디션을 회복하지 못하고 휘청거릴 때, 어떠한 환경에서도 흔들림 없이 자립할 수 있도록 체계적인 스킨 트레이닝 과정은 필수. 비유하자면 우리 몸이 그러하듯, 피부 또한 기초체력부터 탄탄하게 단련시켜야 건강하고 이상적인 피부 상태를 유지할 수 있기 때문.









피부 기초체력의 핵심은 장벽 기능의 항상성을 유지하는 데 있다. 피부는 우리 몸의 가장 바깥에 위치하여 외부 환경과 마주하며, 이로부터 신체를 보호하기 위한 자체적인 방어 시스템을 통해 건강한 밸런스를 유지하고 있기 때문. 최적화된 피부 컨디션을 위해 요구되는 통합적인 개념의 장벽 기능은 크게 세가지로 정리할 수 있다.




● 첫째 각질층의 각질세포와 천연보습인자를 통한 물리적 장벽

건강한 피부 기초체력을 뒷받침하기 위해서는 단백질과 지질 성분의 유기적 복합 구조로 이루어진 각질층을 통한 장벽 기능을 갖추는 것이 가장 큰 핵심. 가장 먼저, 기저층에서부터 분화된 각질세포(Corneocyte)의 경우, 약 20여가지 이상의 섬유 단백질(Keratin)의 화학적 결합을 통해 구성되어 산이나 알칼리성 용액, 단백질 분해 효소 등 외부 자극이나 스트레스로부터 구조적 완전성을 유지하는 일종의 물리적 장벽 역할을 수행한다.

또한 가수분해효소 과정을 통해 세포 내 아미노산을 주성분으로 하는 천연보습인자(NMF)를 생성, 이는 친수성의 화학 구조로 이루어져 특유의 이온 상호 작용을 통해 각질세포 내 수분 및 전해질의 보유량을 일정한 수준으로 유지시켜 건조함을 방지한다.







● 둘째 각질층 세포 간 지질과 피지막을 통한 화학적 장벽

물리적 장벽 역할을 수행하는 각질세포 사이의 결합력을 증가시키는 피부 표면의 지질 성분을 통해 생화학적 장벽 기능을 이룸으로써 유기적인 방어 시스템을 구축할 수 있으며, 이는 합성 경로에 따라 표피세포에서 생성된 세포 간 지질(Lipid) 성분과 피지선에 의해 분화된 피지(Sebum)로 나누어 볼 수 있다.

전자의 경우, 세라마이드, 콜레스테롤, 지방산 등 일정한 비율에 따라 구성되어 수분 손실을 억제하고 외부 물질의 흡수와 투과를 제어하며, 후자의 경우, 중성지방으로 이루어진 피부 표면의 산성 표면막으로 pH 변화에 따른 신호 전달 과정을 통해 각질세포 탈락에 관여하는 단백질 분해효소(Protease)의 활성을 조절하는 등 장벽 기능의 항상성을 유지하는 데 중요한 역할을 수행한다.




● 셋째 표피 면역 세포를 통한 면역학적 장벽

마지막으로 피부는 세포 단위에서 이루어지는 면역 체계에 의해 바이러스, 박테리아 등 외부 유해 인자들에 직간접적으로 반응함으로써 세포 간의 커뮤니케이션을 유도, 보다 적극적인 차원의 장벽 기능을 수행한다.

대표적으로 기저층의 각질형성세포는 각종 자극에 대해 염증성 사이토카인의 생산과 항균 펩타이드 분비 등을 통해 피부 면역 반응에 관여한다. 또한 랑게르한스 세포(Langerhans cell)는 표피층 내에서 면역 반응을 처음으로 이끄는 존재로 다른 세포 또는 인접 림프구로의 항원(Antigen, 면역 반응을 일으키는 물질) 전달 기능을 담당한다.

이러한 세포의 활동성이 저하되면서 면역 체계에 이상이 발생할 경우, 외부 유해 요소에 대한 감지 능력이 저하되어 세포 기질을 구성하는 물질의 파괴를 야기하고, 외부 자극으로부터의 자체적인 회복력이 저하되는 악순환에 놓일 수 있다.






 References 
1. Atopic dermatitis and skin barrier dysfunction┃Hyunjung Kim, Jung U Shin, Kwang Hoon Lee┃2013
2. Skin Health Promotion Effects of Natural Beta‐Glucan Derived from Cereals and Microorganisms┃Bin Du┃2013








 

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